마늘-올리브유 먹으면 우울증 예방

뇌 기능 높이고 우울 호르몬 분비 낮춰

과일, 야채, 도정하지 않은 곡물, 생선, 견과류 같은 지중해식 식단 음식을 많이

먹으면 우울증이 예방된다는 연구 결과가 나왔다.

스페인 나바라대학 미구엘 마르티네스 곤잘레스 교수는 “지중해식 식단이 우울증

위험을 42~51% 줄일 수 있다”고 밝혔다. 지중해식 식단은 심장병, 뇌중풍을 줄이는

것으로 알려져 있지만 이번 연구에서는 정신에까지 영향을 미친다고 입증된 것이다.

스페인 연구진은 1999~2005년 건강한 성인 1만 명을 대상으로 우울증 증세를 검사하고

△육류 적게 먹기 △술과 유제품 적당히 먹기 △과일, 견과류, 시리얼, 야채, 생선은

충분히 먹기 등 지중해식 식단을 얼마나 실천하는지를 조사했다.

4년 5개월이 지난 뒤 보니 지중해식 식단을 먹은 사람들은 그렇지 않은 사람보다

우울증 발병이 30% 낮았다.

이는 지중해식 식단의 과일, 야채, 올리브오일 등이 뇌 세포의 기능과 성장에

관여하는 신경영양인자(BDNF)와 심장 혈관의 내피 세포층의 기능을 향상시키기 때문이다.

또 올리브 기름은 우울증을 유발하는 세로토닌 호르몬 분비를 억제한다. 등푸른 생선에

많이 들어 있는 오메가3지방산 역시 중추신경계 기능을 돕는다.

마르티네스 곤잘레스 교수는 “일부 우울증은 BDNF에서 시작하는 것으로 추정된다”며

“지중해식 식단은 뇌 기능을 향상시키고 좌절에 부딪혔을 때 탄력성을 높여 우울증을

예방한다”고 말했다.

그는 “지중해식 식단은 예방에만 도움이 되므로 증세가 이미 나타나거나 진단을

받은 환자는 식단에서 치료 효과를 기대해선 안 된다”고 덧붙였다.

이 연구 결과는 ‘일반 정신의학 기록(Archives of General Psychiatry)’에 실렸으며,

미국 논문 소개 사이트 유레칼러트, 건강 웹진 헬스데이 등이 5일 보도했다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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