알츠하이머치매 겁나면 잠 충분히

수면 부족하면 알츠하이머 유발물질 높아져

중년이라면 잠을 제대로 자야 알츠하이머 치매를 줄일 수 있다는 연구 결과가

나왔다.

미국 워싱턴대학 의대 데이비드 홀츠만 교수 팀은 사람과 쥐의 척수액을 실시간

측정함으로써 깨어 있을 때나 수면이 부족할 때 아밀로이드 베타라는 단백질 수치가

높아지는 것을 관찰했다. 이 단백질은 알츠하이머 치매를 일으키는 주요 물질이다.

쥐가 깨어 있을 때 아밀로이드 베타는 늘어났고 수면부족이 지속되면 더욱 높아졌다.

반대로 잠을 자면 줄어들었다. 이렇게 이 단백질 수치가 변하는 것은 깨어 있을 때의

뇌 활동과 관여하기 때문으로 추정된다. 이 단백질은 알츠하이머 치매가 발병하기

몇 년 전부터 수치가 높아지는 것으로 밝혀져 있다.

그 동안 알츠하이머병과 수면 부족 사이의 연관성은 알려져 있었지만 대부분 과학자들은

“늙었기 때문에 잠이 줄어든 것”이라거나 “알츠하이머에 걸려 잠을 잘 못 자는

것”으로 해석해 왔다.

그러나 이번 연구는 인과 관계를 뒤집어 잠 부족이 바로 알츠하이머병의 원인이

될 수 있다는 가능성을 제기해 학계로부터 큰 주목을 받고 있다.

홀츠만 교수는 “이제 시작 단계 연구지만 한 가지 분명한 메시지는 있다”며

“당신이 중년이라면 양질의 잠을 충분히 자도록 노력하라는 것이다”고 말했다.

이 연구 결과는 ‘사이언스(Science)’에 발표됐으며 미국 건강웹진 헬스데이,

과학논문 소개사이트 유레칼러트 등이 24일 보도했다.

박양명 기자 toann@kormedi.com

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