2008년 발견된 생물 희귀종 톱10

키 1cm 해마부터 헤어스프레이 세균까지

아주 작거나 아주 길거나, 아니면 4억 년 전 것이거나 생물이 살 것이라고는 상상하기

힘든 환경에서 살거나…. 지난해 새로 발견된 생물종 중 가장 인기를 끈 톱 10 종의

특징들이다. 미국 애리조나주립대 국제 종탐사 연구소가 최근 발표한 ‘2008년 발견

10대 희귀종’을 살펴본다.

 

▽다

자라도 1cm 해마

인도네시아 칼리만탄 부근에서 발견된 초미니 해마. 다 자라도 키가 1.14cm에

불과하다. 학명은 hippocampus satomiae.

 

▽가장

긴 곤충

몸을 쫙 피면 56.7cm로 사람 팔 길이 정도나 되는 세계에서 가장 긴 곤충이다.

이 대벌레 신종은 보르네오 섬에서 발견됐으며, 천적의 공격을 피하기 위해 나뭇가지

모양으로 진화했다. 학명 phobaeticus chani.

 

▽가장

짧은 뱀

몸길이 10.4cm로 지렁이만한 뱀이다. 캐리비안해의 바베이도스 섬에서 발견됐으며

지금까지 알려진 뱀 중 가장 짧다. 언뜻 봐서는 지렁이 같지만 눈까지 달려 있는 분명한 뱀이다.

‘바베이도스 실뱀’이란 애칭도 붙었다. 학명 leptotyphlops carlae.

▽헤어스프레이에서만

사는 세균

헤어스프레이 속에 기생하는 극도로 작은 세균이다. 미세 세균학의 권위자 일본의

가즈노리 하타노 박사를 기리기 위해 그의 이름을 따 microbacterium hatanonis라

명명됐다.

 

▽새끼

배는 3억8000만년 전 물고기

호주 서부의 고고 호수에서 화석으로 발견된 물고기다. 현재의 물고기는 정자와

난자를 몸 밖으로 방출해 수정시키지만 이 물고기는 살아 있는 새끼를 밴 화석 상태로

발견됐다. 고고 호수에 대한 관심을 이끄는 데 중요한 역할을 한 영국의 동물학자

데이비드 아텐보로 경을 기려 materpiscis attenboroughi로 이름 붙여졌다.   

 

▽도시의

유령 민달팽이

그 동안 충분히 조사됐고 사람도 많이 사는 영국 남부의 카디프, 글러모건, 웨일스

같은 도시에서 발견됐다. 어두운 밤에만 돌아다니는 데다 괴상하게 생겨 ‘유령 달팽이’로

불린다. 학명 selenochlamys ysbryda.

 

▽4개

축으로 꼬인 달팽이

네 개의 축을 중심으로 껍데기가 돌돌 꼬인 모양을 하고 있는 희귀 달팽이. 얼핏

아무렇게나 꼬인 전화선처럼 보인다. 말레이시아의 석회암 지대에 살며 학명은 opisthostoma

vermiculum.

 

▽마지막으로

꽃 피우는 희귀 야자수

아프리카 마다가스카르의 일부 지역에서만 발견되는 거대 야자수로 100그루도

채 안 남았다. 이 나무는 마지막으로 셀 수 없이 많은 꽃을 피우고는 스스로 목숨을

끊는다. 이 나무가 작년에 알려진 뒤 그 씨앗은 관상수 용으로 비싼 값에 팔리고

있다. 학명 tahina spectablilis.

 

▽천연

디카페인 커피 발견

평생 커피 품종을 연구하고 개량한 앙드르 샤리에 교수의 이름을 따 coffea charrieriana라고

이름 붙여졌다. 커피에는 카페인이 들어 있어 강제로 카페인을 제거해 디카페인 커피를

만들지만 이 커피 품종은 아예 카페인이 없어 천연 디카페인 커피가 된다.

 

▽아름다운

심해 물고기

심해에 사는 자리돔과의 아름다운 물고기다. 길이는 8cm 정도. 이 물고가가 발견된

뒤 심해 생물종의 다양성이 화제가 됐다. 학명 chromis abyssus.

 

 

이수진 기자 soojin@kormedi.com

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