여자 가까이하면 남자 머리 나빠진다?

강한 인상 주려 애쓰느라 인지능력 떨어져

“가슴 큰 여자를 멍청하다지만 가슴이 크면 멍청해지는 것은 남자다.” 미국

코미디언 리타 러드의 명언이다. 여자가 옆에 있으면 남자가 멍청해진다는 이 말을

증명하는 실험 결과가 나왔다.

네덜란드 라드보우드대학 사회심리학과의 요한 카레만스 교수 팀은 이성과 함께

있을 때의 인식능력 변화를 확인하기 위해 남녀가 집단으로 만나는 상황을 만들어

놓고 만남 전후에 인지능력을 측정했다.

그 결과 여자들은 만남 전후로 인지능력에 별 변화가 없었지만, 남자들은 대부분

만남 뒤에 인지능력이 크게 떨어진 것으로 나타났다. 여자를 만나고 나면 일시적으로

정신이 멍해진다는 결론이다.

연구진은 두 가지 실험을 했다. 첫 실험에서는 남자 대학생 40명을 여대생과 만나게

했다. 그러자 남자 대부분이 여자를 만난 뒤 인지능력이 떨어졌으며 특히 상대 여성에

마음이 끌릴수록 멍해지는 증상이 심했다. 상대 여자에 정신을 빼앗기는 것은 사귀는

여자가 있어도 마찬가지였다.

두 번째 실험은 남학생 53명과 여학생 58명이 이성과 동성을 가리지 말고 서로

대화를 나누도록 했다. 만남 뒤 인지능력을 측정했더니 역시 여자들은 변화가 없는

반면 남자들은 인지력이 떨어진 것으로 나타났다. 애인이 있어도 멍해지는 것은 첫

실험과 마찬가지였다.

남녀공학이 남학생 머리 망친다?

이렇게 ‘여자 앞에만 서면 작아지는 남자의 머리’에 대해 연구진은 “남자들이

여자의 관심을 끌기 위해 ‘인상 작전(impression management)’을 펼치기 때문”이라고

해석했다. 좋은 인상을 주려면 상대방의 사소한 반응에 따라 행동이나 말을 수정해야

하므로 쉴틈없이 머리를 써야 한다. 이러고 나면 머리가 멍해질 수밖에 없다는 설명이다.

카레만스 교수는 “여자들은 남자와 만날 때 소극적이어도 되기 때문에 인지능력에

큰 변화가 없지만 남자들은 본능적으로 기회를 잡으려 하기 때문에 인상 작전을 펼치고

결국 만남 뒤 인지력이 떨어지게 된다”며 “여자도 상대 남자에게 좋은 인상을 주려

애쓸 경우에는 인지능력이 일부 떨어지는 현상을 관찰할 수 있었다”고 말했다.

이런 연구 결과를 토대로 그는 “남녀공학이 과연 남학생에 좋은지 생각해볼 필요가

있다”고 제안했다. 남녀공학에서 남학생들은 무의식적으로 인상 경쟁을 펼치면서

귀중한 인지력을 낭비할 수 있기 때문이란 지적이었다.

이 연구를 따른다면 중요한 결정을 앞두거나 또는 집중력을 필요로 하는 일을

하기 전에 남자는 여자를 멀리 해야 한다는 결론이 된다.

이 연구 결과는 학술지 ‘실험 사회심리학 저널(Journal of Experimental Social

Psychology)’ 최근호에 실렸으며, 미국 심리학 전문지 사이콜로지 투데이 온라인판

등이 18일 보도했다.

이수진 기자 soojin@kormedi.com

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