명상하면 뇌가 자란다

감정조절 부위 커지면서 감정 안정되고 면역력 높아져

명상이 뇌의 회백질 크기를 키운다는 연구 결과가 나왔다. 미국 캘리포니아주립대

로스앤젤레스 캠퍼스(UCLA)의 에일린 루더스 박사 팀은 명상이 뇌에 주는 효과를

알아보기 위해 꾸준히 명상을 해 온 사람 22명과 그렇지 않은 사람 22명의 뇌를 고해상도

자기공명영상(MRI)으로 촬영해 관찰했다. 명상을 한 그룹의 평균 명상 기간은 24년이었으며

명상 시간은 하루 10~90분으로 다양했다.

관찰 결과 오랫동안 명상을 해온 사람들의 뇌 여러 부위는 명상을 하지 않은 사람보다

컸고 따라서 뇌 능력도 잘 발휘되는 것으로 분석됐다. 이들의 뇌는 대뇌, 기억을

담당하는 오른쪽 해마, 감정 조절을 담당하는 안와전두피질 등의 크기가 보통 사람보다

더 컸다. 반면 명상을 하지 않은 사람에서는 이런 현상을 관찰할 수 없었다.

루더스 박사는 “이들의 뇌를 실제로 추적 조사해 온 것은 아니지만 현재 상태에서

봤을 때 명상을 해온 사람들의 뇌가 더 크다는 사실을 확인할 수 있었다”며 “명상을

하는 사람이 어떻게 긍정적인 감정을 가지면서 뛰어난 집중력을 발휘되는지 이유를

알 수 있다”고 말했다.

이 연구 결과는 ‘신경영상(Neuroimage)’ 최신호에 소개됐으며 미국 과학논문

소개사이트 유레칼러트, 이사이언스뉴스 등이 12일 보도했다.

김혜민 기자 haemin@kormedi.com

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