성격 활달할수록 자녀 숫자 많다

핀란드 연구진, 성격과 생식력 관계 밝혀

청소년 때 성격을 보면 성인이 된 뒤의 자녀 숫자까지 예측할 수 있다는 연구

결과가 나왔다. 남자고 여자고 10대에 ‘지배적’ 성격을 갖는 사람들은 성인이 돼서

자녀를 더 많이 갖는다는 것이다.

핀란드 헬싱키 대학교 마쿠스 요켈라, 리이사 켈티캉가스 야르비넨 박사 팀은

성인남녀 1313명을 대상으로 12~21세 때 지배적 성격의 4가지 특징, 즉 리더십, 부하를

부리는 성향, 열정, 공격성 등을 평가한 뒤 이후 이들이 39살이 될 때까지의 자녀

숫자를 측정했다.  

그 결과, 청소년기에 지배적 성향에서 높은 점수를 보인 사람은 18년 뒤까지 자녀를

더 많이 낳았다. 이는 교육 수준과는 상관없었다.

연구진은 “성취적인 자세가 생식력에 중요한 영향을 미친다는 사실을 보여준

연구 결과”라며, “자녀를 잘 갖는 데 영향을 미치는 것은 높은 교육 수준이나 고소득

직업이 아니라 개인의 성취욕, 지배적 성향”이라고 말했다.

이어 연구진은 “진화적 관점에 근거한 연구자들은 현대인의 생식 능력을 설명하는

데 있어 진화 심리학적인 역할을 고려할 필요가 있다”고 주장했다.

이 연구 결과는 ‘성격 저널(Journal of Personality)’ 최근호에 발표됐으며,

미국 과학 논문 소개 사이트 유레칼러트, 온라인 과학뉴스 사이언스데일리 등이 26일

소개했다.

정은지 기자 jej@kormedi.com

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