“탄산음료 마시면 콩팥에 돌 생기나요?”

탄산수의 효능 또는 위험성 - 1

생각 밖으로 여러 사람들이 탄산수의 효능 또는 위험성에 대해 고민하거나 궁금해

한다는 것을 알게 되었다. (나름)의사인지라, 저널과 온라인 자료 검색을 통해서

(미약하나마) 궁금증에 대해 설명을 덧붙여 보려고 한다.

이번에는 "탄산수를 마시면 (신장) 결석의 가능성이 높아지나?"에 대한

답이다. 미국에는 탄산수와 신장 결석 간의 상관 관계에 대한 좀 오래 된 연구 결과가

있다. 꽤 대규모 연구였는데, ‘Primary

liquid intake and urinary stone disease’라는 제목으로 1985년에 ‘Journal

of Chronic Diseases’에 실렸다.

(참고로, Journal of Chronic Diseases는 1987년 이후로 더 이상 나오지 않는다.)

이 연구는 북남부 캐롤라이나와 "Rockies"(뭐라고 해야 할지 몰라서…

아무튼, 콜로라도, 아이다호, 네바다, 몬태나, 유타, 와이오밍 주 지역)의 두 지역

집단을 상정하고 2295명의 백인 남성 데이터를 모아 두 지역간 요로 결석의 발생

빈도를 비교해 보았다.

그 결과 요로 결석의 발생과 탄산음료(carbonated beverage)의 소비량 간에는

"양의 상관 관계(positive association)"가 있었다고 한다.

내가 이렇게 실험 디자인에 대해서, 그리고 그 결과에 대해 구체적으로 표현한

것은 이 연구의 결론에서 다시 강조한 내용에 무게를 실어 주기 위함인데, "양의

상관관계"란 "A가 많을수록 B도 많이 나타나더라"는 경향의 표현에

불과하다는 의미이다.

이 연구는 자신들의 연구 결과가 단지 이런 경향을 보인다는 것이지, 인과관계에

대한 것은 알 수 없다고 명확히 한계 지었다. 하지만 아마도 이 연구가 사람들의

막연한 "탄산수에 대한 두려움"을 심어 준 것과 관계가 있지 않은가 싶다.

어떻든 "탄산음료를 많이 마시는 지역에서 요로결석이 많이 생겼다"고

했으니 말이다.

그럼에도 불구하고 나중에 이루어진 다른 연구에서는 반대의 결과가, 좀 더 구체적으로

나왔다. ‘Carbonated

beverages and urinary calcium excretion’라는 제목으로 The Journal of American

Nutrition에 2001년 실린 연구에서는 피험자들에게 여러 종류의 탄산 음료를 마시게

하면서 소변으로 배설되는 칼슘의 양을 비교해 보았는데, 카페인을 넣은 탄산 음료에서만

칼슘의 배설량이 늘었고, 다른 음료에서는 의미가 없었다고 하였다.

결론 부분에서는 명확히, "we conclude that the net effect of carbonated

beverage constituents on calcium economy is negligible"이라고 하면서 탄산음료

때문에 칼슘 배설이 증가하지는 않는 것으로 결론을 내렸다.

소변 중의 칼슘 배설이 증가하면 할수록 요로 또는 신장 결석이 생길 가능성이

증가할 것이기 때문에 미네랄과 탄산만 들어 있는 탄산수는 신장 결석의 원인이라고

생각하기 어려울 것으로 보인다.

다른 연구에서는 보다 직접적으로 콜라와 만성 신장 질환과의 관련성에 대해 조사해

보았는데 2007년 ‘Carbonated

beverages and chronic kidney disease’라는 제목으로 학술지 ‘Epidemiology’에

실린 연구이다.

이 연구에 따르면 (그냥 콜라 음료든, 인공적으로 단 맛을 추가한 콜라 음료든)

하루 두 잔 이상의 콜라 음료를 마시면 만성 신장 질환의 발생 가능성을 높이는 것으로

보인다고 했다. 덧붙여, 콜라 음료가 아닌 탄산 음료는 만성 신장질환과 관련이 없는

것으로 보였다(Noncola carbonated beverages were not associated with chronic

kidney disease)고 했다.

의사들이 요로 결석이 있는 환자들에게 금하거나 권하는 음식이 있는데, 탄산수에

대한 이야기는 없다는 것만 보아도 탄산수 때문에 신장 결석이 더 많이 생길까 봐

두려워할 필요는 없다고 생각한다.

오히려 물을 많이 마시는 것이 요로 결석의 예방이나 치료에는 도움이 되니까,

충분히 마시는 것이 더 좋을 것이다.

다음에는 탄산수의 효능으로 알려진 것들에 대해서 이야기해보겠다.

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