뇌중풍 환자에게 음악은 치료제

좋아하는 음악 들려주면 시력 개선돼

뇌중풍을 앓은 환자는 보통 뇌와 눈을 연결하는 신경에 문제가 생겨 60% 이상에서

시각 문제가 발생한다. 이런 뇌중풍 환자에게 좋아하는 음악을 들려주면 증상이 나아질

수 있다는 연구 결과가 나왔다.

영국 임페리얼대학 데이비드 소토 박사 팀은 뇌중풍 뒤 시력에 이상이 생긴 환자

3명에게 그들이 좋아하는 음악을 듣게 했더니 시각 신호가 더 잘 전달됐다고 밝혔다.

연구진은 뇌중풍 뒤 시각 능력을 절반 정도 잃은 환자 3명을 대상으로 프랭크

시나트라의 노래처럼 각자가 좋아하는 음악과 싫어하는 음악을 들려주고 시각능력에

어떠한 차이가 생기는지 관찰했다. 한 과제는 빨간색 불이 켜지면 버튼을 누르는

것이었다.

그 결과, 3명 모두 좋아하는 음악을 들었을 때 시각 능력이 개선되는 것으로 나타났다.

한 환자의 경우 좋아하는 음악을 들을 때는 빨간색 불빛이 비춘다는 사실은 65% 정도

맞췄지만, 좋아하지 않는 음악을 들었을 때는 15%만 맞췄다.

연구진은 환자들이 좋아하는 음악을 들을 때 기분 좋은 감정이 떠올라 눈에서

뇌로 가는 신호가 잘 전달된 것 같다고 추정했다.

소토 박사는 “이번 연구를 통해 환자에게 기분 좋은 감정을 떠오르게 하면 시각

능력 향상에 도움이 된다는 사실을 확인했다”며 “음악을 들으면서 촬영한 뇌 영상을

보더라도 차이가 확실히 난다”고 말했다.

이 연구 결과는  ‘국립과학원 회보(Proceedings of the National Academy

of Sciences)’ 최신호에 발표됐으며, 영국 일간지 텔레그래프, 데일리메일 온라인판

등이 24일 보도했다.

권병준 기자 riwoo@kormedi.com

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