생리 이야기 1: 생리통 때 속도 안좋은 이유는?

진료를 하다가 만나는 많은 여성 환자들과 이야기를 하다가 보면 생리통에 관련된

질문을 많이 받는다.

(거의) 매달 겪는 일인데도 왜 아픈건지, 어떻게 해야 통증이 나아지는지, 어떤

약을 어떻게 먹어야 하는지,

심지어 내가 아픈 것이 혹시나 비정상적인 것은 아닌지 등의 의문을 많이들 갖고

있지만

병원에 찾아가서 의사에게 물어만 본다는 것도 쉬운 일이 아니고, 달리 이렇다

할 대답을 속시원히 해주는 사람도 없다.

그래서, 진료실에서 환자들에게 자주 설명하곤 하는 생리통의 전반에 대한 이야기를

해 볼까 한다.

긴 얘기가 될 수 있어서, 집중을 유도하기 위해(-_-;) 몇 토막으로 나누어 이야기를

진행할 계획이다.

이번에는 생리통의 원인과 소화불량이나 설사 등 위장 장애나 여러가지 증상이

생기는 이유인 COX와 PG라는 낯선 녀석들에 대해 이야기를 하겠다.

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모든 여성이 생리통을 경험하는 것은 아니다.

일반적으로 여성의 50% 정도가 생리통을 경험한다고 한다.

그리고 이 중 대부분은 원발성 생리통이다.

원발성 생리통이라는 단어는 좀 낯설은 단어일 수 있는데, 쉽게 말해 자궁에 특별한

이상이 없지만 생리통이 생기는 경우이다.

그리고 속발성 생리통은 자궁에 통증을 일으킬 수 있는 질병이 있어서 생리통이

생기는 경우를 말하는데,

원발성과 비교했을 때 생리통의 기간도 길고 (원발성 생리통은 생리 시작 전 12시간부터

며칠간 지속될 수 있다) 통증의 정도도 심해서 일반적인 진통제에는 잘 반응하지

않는 등의 차이가 있다.

이런 경우엔 산부인과에서 원인이 되는 질병의 치료를 받아야 통증이 없어진다.

그럼, 대부분의 사람들이 겪는다는 질병이 아닌 원발성 생리통은 왜 생기는 것일까.

배란이 끝난 뒤에 우리 몸에서는 COX(cyclooxygenase)라는 효소가 활성화되고,

COX는 PG(prostaglandin)라는 녀석을 자궁 세포에서 만들어낸다.

PG는 자궁에서 생리혈을 배출시키기 위해 자궁을 수축시키는 역할을 하는데, 이때의

자궁 수축은 출산할 때와 비슷한 통증을 유발시킨다.

또한 PG는 위나 장의 운동에도 영향을 미쳐 소화불량, 메스꺼움, 설사, 심하면

구토 증세를 유발하기도 한다.

그래서 생리 때만 되면 유독 소화가 안 되거나, 며칠간 설사를 하거나, 입맛이

없거나 하는 것이다.

그 외에도 생리통의 증상은 사람에 따라 굉장히 다양하고, 정도의 차이도 심한데

그 이유는 단순히 PG라는 녀석뿐만 아니라, 개인의 기본적인 건강 상태나 피로의

정도도 생리통에 영향을 미치기 때문이다.

 

정리해 보자면,

1. 생리통을 모든 여성이 겪는 것은 아니고,

2. 대부분의 생리통은 자궁에 특별한 문제가 없어도 생기는 원발성 생리통이라는

것!

3. 생리통에는 COX라는 효소와 PG라는 녀석이 주로 관여하고

4. 그 녀석들 덕분에 소화장애가 생길 수도 있지만

5. 개인적인 건강 상태에 따라서도 상황이 달라질 수 있다.

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다음 글에서는, 생리통이 있을 때 어떻게 하면 편안해지고, 약을 먹는다면 어떤

약을 어떻게 먹어야 하는지 등에 대해 이야기를 해보도록 하자.

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