급성 백혈병 관련 유전자 밝혀져

급성 골수성 백혈병에 대한 새 치료 길 열려

혈액암의 일종인 급성 골수성 백혈병(AML) 환자의 유전자 지도를 해독한 연구

결과가 최초로 나왔다.

유전자 지도를 해독했다는 말은 2중 나선 형태로 이루어진 DNA에 담겨 있는 인간의

유전 정보 중 어느 부분에 어떤 유전 정보가 있는지를 설명할 수 있음을 의미한다.

이는 특정 질환을 일으키는 유전자의 위치와 역할에 대해 알 수 있다는 것이기

때문에 백혈병과 같은 난치성 질환의 유전자 지도에 대한 해독은 앞으로 이 병을

쉽게 예측하고 새로운 치료법을 개발할 수 있게 됐음을 뜻한다.

미국 워싱턴대 티모시 레이 박사 팀은 AML 진단을 받고 23개월 뒤에 숨진 50세

여성의 정상적인 피부 세포와 골수에서 추출한 암세포의 유전자를 각각 분석했다.

AML은 발병 뒤 곧바로 증세가 나타나며 치료하지 않으면 악화돼 2~3개월 안에

숨질 정도로 빠르게 병이 진행되는 혈액암의 일종이다. 환자 5명 중 1명 정도만 5년

이상 생존할 정도로 사망률도 높다.

연구진은 정상세포와 암세포의 유전자를 비교한 결과 10개의 돌연변이 유전자를

찾았다고 밝혔다. 이 중 2 개는 기존에 AML을 일으킨다고 밝혀진 유전자였지만 나머지

8개의 돌연변이 유전자는 알려진 적이 없었다.

연구진은 이 8개 유전자 중 3개는 종양 성장을 억제하는 역할, 4개는 세포 성장을

촉진시키는 역할, 그리고 나머지 1개는 세포로 약물 등이 들어가는 데 영향을 주는

것 같다고 밝혔다.

레이 박사는 “이번 연구는 암의 유전자 지도를 최초로 그려냈다는 의미가 있다”며

“기존에 부분적으로 돌연변이 유전자 정보가 밝혀지긴 했지만 모든 유전자 정보에

대해 알게 된 것은 이번이 처음”이라고 말했다.

최근 기술의 발달로 인해 더 값싸고 빠른 유전자 분석 방법이 등장했고 이에 따라

과거보다 암에 대한 유전적 정보를 깊게 알 수 있게 됐다. 이번 AML 유전자 지도

해독은 앞으로 암의 진단과 치료에 더 효과적인 방법이 하나씩 찾아질 것이라는 희망을

가지게 한다.

이 연구결과는 학술지 ‘네이처(Nature)’ 온라인판에 6일 게재됐으며 미국 일간지

워싱턴포스트, 뉴욕타임즈 온라인판 등이 6일 보도했다.

권병준 기자 riwoo@kormedi.com

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