류마티스 환자, 발병 2년 후 치료시작

국내 류마티스 관절염 환자 발병 2년 후 치료시작
치료시작 지연으로 치료효과 감소 등 적절한 치료 어려워
내원환자 1,374명 중

70% 환자가 현재 직장생활 불가능

한양대류마티스병원 배상철 교수 2001년 1월부터 2006년 12월까지 조사
"조기

치료와 함께 최근 개발된 효과적인 치료제의 현명한 사용대책 필요"


국내 류마티스 관절염 환자들은 관절파괴가 많이 진행된 후인

평균 2.2년이 지나 치료를 시작하는 것으로 나타났다. 이러한 치료시기 지연은 치료효과 감소와 직장생활을 영위할 수 없는 등의 삶의 질 저하를

가져오며, 수술로 인한 의료비용과 간접비용 등 사회적 비용의 증가를 초래해 적극적인 조기 치료가 필요하다는 연구결과가 나왔다.



한양대류마티스병원 류마티스내과 배상철 교수는 관절에 염증이 생겨 연골과 뼈를 파괴하고 통증을 유발하는 류마티스 관절염으로 지난

2001년 1월부터 2006년 12월 내원한 환자 1,374명을 대상으로 한 조사에서 이같이 밝혔다. 이 자료에서는 류마티스 관절염 환자의

증상은 평균 40.9세에 처음 나타나고, 치료시기는 증상이 나타난지 평균 2.2년이 지난 후 시작하며, 환자들의 약 70%는 발병 후 직장생활을

유지할 수 없는 상태가 되는 것으로 나타났다. 또한 류마티스 관절염에 걸린 후 직업의 변화를 보면 발병 후 무직이 되는 경우가 여자는

69.7%로 발병 전보다 36.0% 증가했으며, 남자는 68.6%로 발병 전보다 40.1%가 증가했다. 특히 남자전문직의 비율은

10.2%였으며, 발병 후에는 5.9%만이 전문직을 유지했다(표1).

손상된 관절을 인공관절로 바꿔주는 전관절 대치술을 시술받은

환자는 전체의 10.7%로, 시술받은 부위의 수는 1개부터 5개까지 있었으며, 2개 부위를 수술받은 경우가 59.2%로 가장 많은 것으로

조사됐다. 또 수술부위는 무릎이 66.4%로 가장 많았고, 엉덩이, 팔꿈치, 어깨 순으로 많은 것으로 나타났다(표2).

이와 관련

배상철 교수는 “류마티스 관절염은 지난 2005년 발표한 ‘한국인의 질병부담보고서(책임연구자: 배상철)’에 따르면 한국인의 일상생활에 지장을

초래하는 질병 중 5위였으며, 류마티스 관절염을 포함한 관절염 질환의 생산성 손실액도 지난 2001년도 국민건강영양조사의 결과에 의하면

국민총생산의 약 0.11%로 약 6,249억원이나 됐다”고 말했다. 또한 배 교수는 “류마티스 관절염 환자의 삶의 질 증진과 직업 변화에 따른

생산성 손실액의 최소화, 국가적인 질병부담의 증가를 막기 위해서는 조기 진단 및 질병 발견 후 조기에 적극적인 치료가 필요”하며 “특히 최근에는

고가이지만 매우 효과적인 약제가 속속 개발돼 이용되고 있어 이에 대한 현명하고 적절한 사용대책이 필요한 실정”이라고 말했다.



한양대류마티스병원 배상철 교수는 국내 류마티스 관절염 환자의 특성과 장기적인 치료효과, 질병의 특이적인 예후 등을 알아보기 위해

지난 2001년부터 남녀 류마티스 관절염 환자의 코호트를 구축해 연구를 수행하고 있다. 배 교수는 류마티스 관절염 환자의 코호트를 이용한

환자들의 삶의 질 연구, 약물 및 유전역학 연구 등을 비롯해 류마티스 관절염 환자에서 호발하는 다른 질환과의 관련성 등을 밝혀 왔다.

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