뇌간 이식술 국내 첫 ‘성공’…청력회복 ‘희망’

세브란스병원, 인공와우 보다 치료효과 월등

기존

인공와우로도 듣지 못했던 청각장애인들에게 새로운 청력 회복의 길이 열렸다.

연세의대 세브란스병원 이비인후과 이원상·최재영 교수와 신경외과 장진우

교수팀은 국내 최초로 소리신호를 뇌로 직접 전달하는‘(청성)뇌간이식술[사진]’에

성공했다고 21일 밝혔다.

이번 시술대상자는 18개월 된 A모군과 5세 B양으로, 인공와우에 적용되는 보험수가를

받아 약 500만원에 수술을 받았다.

B양의 경우 ‘헬렌 켈러’처럼 소리뿐만 아니라 시력도 없어서 그동안 냄새 등으로

의사소통을 해왔고 2년 전 인공와우 시술을 받았지만 효과가 없었다.

연세의대 교수팀이 성공한 이 수술은 인공와우로도 청력이 회복되지 않는 내이기형이나

청신경 이상 환자에게 청신경이 아닌 뇌에서 소리를 담당하는 부분의 뇌간에 직접

전기자극을 주는 방식이다.

시술을 받은 환자는 일정기간 훈련을 통해 뇌에 들어오는 전기자극을 소리로 인식하게

된다.

수술에 사용되는 장치는 동전 크기의 수신기와 새끼손톱보다 작은 금속자극기

및 전력용 금속선으로 구성돼 있으며 이를 수술로 뇌의 소리전달을 담당하는 부분의

뇌간에 삽입하고 인공와우와 마찬가지로 외부에 소리신호 처리기를 부착하면 된다.

환자의 머릿속에 들어간 장치는 수술 후 2개월 뒤 전원을 켜게 되며 기계는 반영구적이다.

이원상 교수는 “수술 결과가 좋고 아이가 아직 어리기 때문에 청력을 회복할

가능성이 높을 것으로 판단되며 이후에는 말하기까지도 기대할 수 있다”고 말했다.

뇌간이식술은 20여년 전에 개발됐지만 뇌에 대한 이해와 전자장치의 한계로 당시에는

효과가 없었지만 최근 컴퓨터와 전자장치의 발달로 유럽 등 해외에서 좋은 성과를

거두고 있는 것으로 알려졌다.

실제로 이탈리아 베로나대학 이비인후과가 1997년부터 2006년까지 조사한 결과

뇌간이식술을 시행한 환자의 경우 내이기형 등 비종양성 환자들에게 소리감지나 외부환경

인식, 말하기에 100% 도움이 되는 것으로 조사됐다.

종양을 가진 환자에게도 같은 결과가 나왔으며 특히, 언어이해력이 50∼80%나

좋아진 것으로 확인됐다.  

김도경기자 (kimdo@dailymedi.com)

기사등록 : 2008-07-22 11:53

 

출처

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