‘헛다리 진단’ 부지기수

서울아산병원 이종식 교수팀 "노인요양시설, 파킨슨병 무방비 노출"

퇴행성 뇌질환인 파킨슨병 환자가 크게 늘고 있지만 노인 요양시설에 입원해 있는

환자들조차 파킨슨병을 단순한 노화나 치매 증상으로 오인해 병을 키우고 있다는

주장이 제기됐다.

노인 요양시설에 입원해 있는 파킨슨병 환자 3명 중 2명은 본인은 물론 병원에서조차

파킨슨병이라는 진단을 내리지 못해 적절한 치료를 받지 못하고 있는 실정.

이 같은 사실은 울산의대 서울아산병원 파킨슨병센터 이종식 교수와 강릉아산병원

신경과 임수빈 교수팀이 올해 6월부터 7월까지 65세 이상 노인 1542명을 대상으로

실시한 ‘파킨슨병 유병률’ 역학조사 결과 밝혀졌다.

총 1542명 중 집에서 거주하는 노인 1463명과 요양시설에 입원해 있는 노인 79명을

비교한 결과에 따르면 각각 26명과 23명에서 파킨슨병이 발견됐으며 유병률은 각각

1.78%, 29.1%를 보였다.

이번 조사 결과 집에서 거주하는 파킨슨병 환자 26명 중 14명(46.2%)만이 파킨슨병을

진단받고 치료 중이었으며 노인 요양시설에 입원해 있는 파킨슨병 환자의 경우는

23명 중 8명(34.8%)만이 파킨슨병으로 진단받고 치료를 받고 있었다.

즉, 65세 이상 노인 인구 중 파킨슨병의 진단율은 50%에도 미치지 못하고 있으며

특히 노인 요양시설에 입원해 있는 파킨슨병 환자들의 경우 진단율이 30%에 불과했다.

서울아산병원 파킨슨병센터 이종식 교수는 “노인들이 요양시설에 수용되는 단계에

이를 때에는 이미 병이 상당히 진행돼 환자의 운동 및 인지 기능이 매우 떨어진 상태이므로

정확한 진단과 치료를 받기가 더욱 어렵다”고 진단했다.

“파킨슨병 증상에 대한 인지도가 매우 낮아 일부 환자들은 파킨슨병을 뇌졸중,

치매, 관절염, 나이 탓 등으로 오인해 초기에 잘못 대처하거나 치료가 늦어져 증상이

악화된 상태에서 병원을 찾게 되는 경우가 빈번하다”는 것.

이종식 교수는 “이번 연구 결과 피킨슨병 환자의 20~30%에서 동반되는 파킨슨치매

증상이 노인 요양시설로 보내어지는 가장 큰 요인으로 분석된다”고 말했다.

때문에 요양시설에서조차 파킨슨병이 방치되는 결과를 보여주는 것이라는 분석이다.

이종식 교수는 “파킨슨병은 다른 퇴행성 뇌질환과는 달리 도파민 및 콜린성 약물들을

투여함으로써 운동 및 인지 장애에 대한 효과적인 증상 치료가 가능하다”며 “조기진단만

하면 노년기 삶의 질을 크게 높일 수 있다”고 말했다.

한편, 이번 연구 결과는 대한신경과학회에서 발표됐으며 1차 방문 선별 검사와

2차 신경과 전문의 방문 검사를 거쳐 3차 강릉아산병원에서 MRI(자기공명영상촬영)

등 정밀 검사를 통해 이뤄졌다.  

정숙경기자 (jsk6931@dailymedi.com)

기사등록 : 2007-12-05 14:21

출처:

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